EEUU diseñó programa hídrico para enfrentar sequía en el Canal de Panamá

Isbel Lázaro.
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Inspenet, 11 de septiembre 2023.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) anunció la implementación de medidas drásticas para preservar el agua y hacer frente a la creciente sequía que podría amenazar la continuidad del tráfico marítimo a través de su ruta. Con esta iniciativa se propone abordar la demanda del vital líquido para consumo humano en las áreas cercanas a la Cuenca del Canal y garantizar el recurso hídrico necesario para mantener la eficiencia operativa del Canal en los próximos 50 años.

Las condiciones climáticas actuales han resultado en una disminución de los pesos máximos de los buques y una restricción en el número de travesías permitidas cada día, lo que plantea la preocupación de que estos eventos se conviertan en algo común.

El programa hídrico para el Canal de Panamá

En el año 2021, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) estableció un acuerdo con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos para recibir servicios de consulta y asesoramiento técnico bajo el Programa de Proyectos Hídricos. Este programa se enfoca en una serie de proyectos con el propósito de abordar la provisión de agua cruda para más de la mitad de la población del país.

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Además de considerar la operación sostenible del Canal, también se toman en cuenta los escenarios climáticos y las proyecciones de crecimiento. Este ambicioso proyecto cuenta con un presupuesto asignado de 2.000 millones de dólares y se prevé que el nuevo sistema de gestión del agua esté operativo para finales de 2025, lo que garantizará un suministro adicional de 1.400 millones de m3 de agua en los años venideros.

El programa tiene como estrategia principal atender las necesidades de agua potable de las regiones adyacentes a la Cuenca del Canal, que comprenden cerca del 50% de la población. Además, su objetivo es garantizar el suministro requerido para mantener la operatividad confiable del Canal y sus actividades durante las próximas cinco décadas.

“El embalse de Gatún tiene una superficie de más de 400 Km2 y si se evaporan cinco milímetros de agua, para nosotros eso es todo un mundo en nuestro balance hídrico. Como resultado de este evento activo de El Niño, la temporada de lluvias comenzó tarde y débil”, avanzaba Ajax Murillo, responsable meteorológico del Canal de Panamá.

En 2019, la ACP y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos suscribieron un convenio de cooperación y asistencia técnica que abarca diversas áreas, incluyendo ingeniería, sostenibilidad ambiental, operaciones, reducción de daños por desastres y análisis de riesgo en la gestión de recursos hídricos integrada.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos posee una vasta experiencia en el mantenimiento de infraestructuras hidráulicas en todo el mundo, como presas, diques, puertos y canales. Su participación en proyectos vinculados al Canal de Panamá subraya la importancia estratégica de esta ruta marítima para el comercio global.

Una temporada desafiante

Para los dueños de embarcaciones, estas limitaciones presentan una serie de desafíos. En primer lugar, enfrentan la decisión de reducir la carga transportada, seleccionar rutas alternas que pueden aumentar significativamente la distancia del viaje o enfrentar esperas en colas que han afectado a más de 200 barcos por día y han ocasionado retrasos de hasta 21 días.

Estas restricciones ya están teniendo impactos tangibles, incluyendo un aumento de hasta el 36% en los costos de envío de mercancías entre China y Estados Unidos.

“Tenemos que ondear una bandera de precaución porque las temperaturas están muy por encima de lo normal”, ha dicho Drew Lerner, fundador y meteorólogo agrícola senior de World Weather, cuyos clientes incluyen a comerciantes de materias primas a nivel mundial.

Simultáneamente, los responsables del canal se esfuerzan por administrar las perturbaciones en el tráfico marítimo y anticipan un período de sequía aún más pronunciado en el próximo año.

Fuente: https://www.vozdeamerica.com/amp/programa-hidrico-eeuu-sequia-canal-panama/7256331.html

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