El precio del litio en China seguirá bajando en 2024

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precio del litio en China

Inspenet, 31 de diciembre 2023.

Según expertos, existe la posibilidad de que el precio del litio en China, el principal consumidor global, experimenten una disminución superior al 30% el próximo año en comparación con los niveles actuales. Esta caída se atribuye a un exceso de oferta por parte de los principales productores, superando el aumento en la demanda de los fabricantes de baterías.

Los precios de este compuesto químico utilizado en baterías en China, que también es el principal productor mundial, han experimentado una reducción del 77% en el transcurso de este año. Esto se produjo después de que Pekín implementara recortes significativos en las subvenciones para vehículos eléctricos desde enero, impactando los precios del mineral de litio y afectando los márgenes de ganancia de las empresas mineras a nivel mundial.

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Recientemente, el precio al contado del carbonato de litio alcanzó su nivel más bajo en más de dos años, situándose en 115,500 yuanes (equivalentes a 16,185.54 dólares) por tonelada métrica. Se anticipa que esta cifra podría descender hasta los 80,000 yuanes el próximo año a medida que la oferta global continúe aumentando, según el análisis de cuatro expertos con sede en China.

Uno de ellos prevé que el precio alcance los 100.000 yuanes a finales de año.

A nivel internacional, se observa una tendencia similar en los precios del carbonato de litio, con un valor de referencia para China, Japón y Corea del Sur de 18,50 dólares por Kg el jueves pasado. Este precio representa una disminución del 77% en comparación con el máximo de 81 dólares por Kg alcanzado en noviembre de 2022.

En la Bolsa de Futuros de Guangzhou, el contrato más negociado para enero registró un nuevo mínimo de 106.200 yuanes por tonelada el jueves, menos de la mitad de su precio de cotización inicial en julio.

El impacto de esta caída de precios se reflejará en los productores de litio con costos elevados, aunque proporcionará cierto respaldo a la industria de vehículos eléctricos, que se encuentra en una fase de desaceleración. Dado que China es responsable de aproximadamente el 70% de la producción mundial de baterías y más de la mitad de los vehículos eléctricos, esta situación puede brindar algún soporte al sector.

Según pronósticos de CITIC Futures del mes pasado, se espera que las ventas internas de vehículos eléctricos experimenten un crecimiento del 25%, alcanzando los 9,44 millones de unidades el próximo año. Este pronóstico indica una desaceleración en comparación con el crecimiento anual del 31% y el 89% registrado en 2023 y 2022, respectivamente.

Se anticipa que el sector de almacenamiento de energía, el segundo mayor consumidor de litio, experimentará una tasa de crecimiento más moderada debido a la disminución de la demanda tanto a nivel nacional como internacional, según señaló la correduría.

En una proyección realizada la semana pasada, UBS estimó que la oferta mundial de litio aumentará significativamente en un 40% para el año 2024, superando las 1,4 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente. Se espera que la producción de los principales productores, como Australia y América Latina, experimente un incremento del 22% y 29%, respectivamente, mientras que la producción en África se duplicará, impulsada por proyectos en Zimbabue, según indicó el banco.

Adicionalmente, se proyecta un aumento del 40% en la producción china en los próximos dos años, impulsado por un importante proyecto de CATL en la provincia meridional de Jiangxi.

Es importante señalar que el incremento en la oferta generará un excedente mundial de litio estimado en un 12%, en comparación con el 4% registrado este año, según pronósticos de CITIC Futures. Se anticipa que los precios del carbonato de litio en China podrían descender hasta los 80.000 yuanes por tonelada en 2024, con un promedio de aproximadamente 100.000 yuanes, lo cual se asemeja a los costos de producción en Jiangxi, la principal región productora de este químico en China.

En la región de Jiangxi, donde los productores se centran principalmente en el uso de lepidolita, un mineral de litio de roca dura, para la fabricación, los costos para aquellos con activos mineros oscilan entre 80.000 y 120.000 yuanes, según la información proporcionada por dos productores y dos analistas. Por otro lado, para los productores que dependen del suministro externo de mineral, los costos podrían alcanzar los 200.000 yuanes por tonelada, según señalan los analistas.

Desde septiembre, algunos de los principales productores de Jiangxi, que generalmente contribuyen con aproximadamente un tercio de la producción nacional, han disminuido su capacidad de producción, según informa Mysteel, un proveedor de información. En contraste, los productores de otras ubicaciones, como los lagos situados en la provincia noroccidental de Qinghai, donde los costos se sitúan en torno a los 50.000 yuanes por tonelada, continúan con sus planes de expansión.

Por otro lado, los analistas estiman que los costos de los grandes productores que emplean espodumeno, otro tipo de mineral importado de sus propias minas, se encuentran alrededor de los 70.000 yuanes.

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Fuente y foto: worldenergytrade.com

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