Reactor de fusión KSTAR alcanzó 7 veces la temperatura del Sol

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Reactor de fusión KSTAR alcanzó 7 veces la temperatura del Sol y marcó un récord

El Instituto Coreano de Energía de Fusión (KFE) ha logrado un avance significativo con su reactor Superconductor Tokamak de Investigación Avanzada (KSTAR), conocido también como “sol artificial”, al alcanzar temperaturas que multiplican por siete las del centro del Sol. Este hito, logrado entre diciembre de 2023 y febrero de este año, representa un récord para la fusión nuclear.

El récord del reactor de fusión KSTAR

El equipo de KSTAR ha conseguido sostener el plasma a 100 millones de grados Celsius por un periodo de 48 segundos, superando significativamente los 15 millones de grados Celsius del núcleo solar. Además, han logrado mantener el plasma en el modo de alto confinamiento durante más de 100 segundos, lo que indica un confinamiento del plasma más eficiente que en estados previos.

Este logro se suma a una serie de éxitos y buenas noticias para el KSTAR, que incluyen mantener el plasma a un millón de grados por 30 segundos en 2021. La fusión nuclear, que replica el proceso energético de las estrellas, se considera una fuente potencial de energía ilimitada y sin emisiones de carbono.

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Uso del tungsteno para la fusión nuclear

El NST de Corea enfatiza la importancia de desarrollar tecnologías capaces de mantener plasmas de alta temperatura y densidad para optimizar las reacciones de fusión. Un avance clave en este esfuerzo ha sido la introducción de desviadores de tungsteno en KSTAR, reemplazando el carbono anteriormente utilizado. El tungsteno, con el punto de fusión más alto entre todos los metales, ha permitido mejorar significativamente el rendimiento del reactor.

Los desviadores de tungsteno han demostrado ser fundamentales, soportando mejor las cargas térmicas y mostrando solo un incremento del 25% en la temperatura superficial bajo condiciones similares de calor, en comparación con los desviadores de carbono. Este cambio ha resultado en un mejor manejo de las impurezas y gases residuales del reactor y podría influir en el diseño del Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER), un proyecto de fusión global en desarrollo en Francia.

Con un presupuesto de 21.500 millones de dólares, ITER busca estar operativo en 2035 y también utilizará tungsteno en sus desviadores. La investigación de KSTAR ofrece una “luz verde” hacia el desarrollo de tecnologías cruciales para futuras plantas de energía de demostración (DEMO) y para el éxito del proyecto ITER.

Este progreso en la fusión nuclear no solo subraya el liderazgo de Corea del Sur en la ciencia de vanguardia, sino que también destaca la colaboración internacional en la búsqueda de soluciones energéticas sostenibles. A medida que el mundo se dirige hacia fuentes de energía más limpias, la fusión nuclear emerge como una promesa para satisfacer las necesidades energéticas futuras sin comprometer el medio ambiente. Este esfuerzo colectivo refuerza la importancia de la cooperación global en la superación de los retos tecnológicos y ambientales, allanando el camino hacia un futuro energético más sostenible.

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