Noruega aprobó la minería en aguas profundas

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minería en aguas profundas

Noruega se ha convertido en el primer país en avanzar en la polémica práctica de la minería en aguas profundas. Este proyecto tiene como objetivo acelerar la búsqueda de metales preciosos que son altamente demandados en tecnologías verdes.

Aunque se ha advertido que esto podría tener consecuencias devastadoras para la vida marina, el gobierno noruego ha expresado cautela y ha indicado que solo emitirá licencias después de llevar a cabo estudios ambientales adicionales. Además, este año podría llegar a un acuerdo sobre la minería en aguas internacionales.

En las profundidades del océano se encuentran formaciones rocosas conocidas como nódulos y costras, que contienen minerales esenciales como litio, escandio y cobalto, necesarios para tecnologías limpias, incluyendo las baterías. La iniciativa propuesta por Noruega implica la apertura de 280,000 Km2 de sus aguas nacionales para que las empresas puedan solicitar la explotación de estas fuentes, lo que equivale a un área más extensa que el tamaño del Reino Unido.

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Aunque estos minerales están disponibles en tierra, su concentración en unos pocos países aumenta el riesgo para el suministro. Walter Sognnes, cofundador de la empresa minera noruega Loke Minerals, que tiene planes de solicitar una licencia una vez que se apruebe la propuesta, reconoce la necesidad de realizar más investigaciones para comprender mejor las profundidades del océano antes de iniciar la actividad minera.

Por su parte, Martin Webeler, activista de los océanos e investigador de la Fundación de Justicia Ambiental, dijo que sería “catastrófico” para el hábitat del océano.

Oposición a la minería en aguas profundas

Es importante mencionar que esta propuesta sitúa al país en desacuerdo con la postura de la Unión Europea y el Reino Unido, quienes han solicitado una prohibición temporal de esta práctica debido a inquietudes sobre posibles daños al medio ambiente. La utilización de técnicas para la extracción de minerales del lecho marino podría generar una notable contaminación acústica y lumínica, así como ocasionar perjuicios al hábitat de los organismos que dependen de los nódulos, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El pasado mes de noviembre, 120 legisladores de la UE redactaron una carta abierta instando al parlamento noruego a rechazar el proyecto, señalando el “riesgo de tal actividad para la biodiversidad marina y la aceleración del cambio climático”. La carta también expresaba preocupaciones sobre las deficiencias en el conocimiento presentes en la evaluación de impacto realizada por Noruega.

Además de las críticas externas, el gobierno noruego ha enfrentado la oposición de sus propios expertos. El Instituto Noruego de Investigación Marina (IMR) señaló que el gobierno había realizado suposiciones basadas en una pequeña área de investigación y las había generalizado a toda la región prevista para la perforación.

Se estima que se requieren entre 5 y 10 años adicionales de investigación sobre los impactos en las especies. El gobierno noruego no autorizará de inmediato a las empresas iniciar la perforación; estas deberán presentar propuestas, que incluirán evaluaciones ambientales, para obtener una licencia que será aprobada caso por caso por el parlamento. Marianne Sivertsen Næss, presidenta del Comité Permanente sobre Energía y Medio Ambiente, que examinó el plan original, comentó a la BBC que el gobierno noruego estaba adoptando un “enfoque cauteloso frente a las actividades mineras”.

Sognnes, de Loke Minerals, añadió que el plan del gobierno atraería inversiones muy necesarias del sector privado para la investigación de entornos marinos profundos.

Por su parte, los defensores sostienen que se debería priorizar una mayor inversión en el reciclaje y la reutilización de los minerales ya extraídos en lugar de buscar nuevas fuentes. Según un informe de la Fundación para la Justicia Ambiental, se podrían recuperar alrededor de 16.000 toneladas de cobalto al año, aproximadamente el 10% de la producción anual, mediante una mejor recolección y reciclaje de teléfonos móviles.

Aunque la propuesta noruega se centra en sus aguas nacionales, continúan las conversaciones sobre la posibilidad de otorgar licencias para la minería en aguas internacionales. La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), un organismo vinculado a la ONU, se reunirá este año para intentar finalizar las reglas, y se espera una votación definitiva en 2025. Más de 30 países abogan por una prohibición, pero naciones como China están interesadas en que la ISA avance en esta dirección.

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Fuente: bbc.com

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