Bill Gates y TerraPower construyen una planta de reactores nucleares en Estados Unidos

La planta Natrium, con su capacidad de aumentar la producción a 500 MW, facilitará la integración con fuentes renovables.
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planta de reactores nucleares

El multimillonario Bill Gates inició la construcción de una planta de reactores nucleares llamada Natrium en Kemmerer. Este proyecto representa la primera planta de reactores avanzados de su tipo en Estados Unidos.

Gates se unió a colegas de la empresa, funcionarios gubernamentales, socios del proyecto, defensores de la industria y miembros de la comunidad para la ceremonia inaugural de la planta de reactores en Wyoming

La ceremonia de inauguración marcó el comienzo de la construcción y se celebró poco después de que la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. aceptara la solicitud de TerraPower para un permiso de construcción. La construcción nuclear comenzará una vez que se apruebe esta solicitud, esperándose que inicie en 2026. Una vez completada, la planta empleará a 1.600 trabajadores durante la construcción y 250 personas para su operación diaria.

Impacto del reactor Natrium en la economía y el clima

El reactor rápido de 345 MWe, enfriado por sodio y equipado con un sistema de almacenamiento de energía a base de sales fundidas, tiene la capacidad de aumentar su producción a 500 MW según sea necesario. Esto permitirá una integración eficiente con recursos renovables.

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Situado cerca de una planta de carbón en desuso, este proyecto representa un paso hacia la energía limpia y renovable. Pero para operar el reactor, TerraPower deberá obtener una licencia de operación por separado.

En su blog GatesNotes, Bill Gates comentó que la planta Natrium representa una tecnología nuclear segura de próxima generación. Este avance es crucial para la economía local y la independencia energética de EE.UU., y para la lucha contra el cambio climático.

Se espera que la construcción de la planta dure 5 años y emplee a 1.600 trabajadores en su pico mas alto. Una vez operativa, la planta de demostración funcionará comercialmente y requerirá unas 250 personas para sus operaciones diarias, incluyendo la seguridad de la planta.

Papel crucial de la asociación público-privada

Gates destacó la importancia de la colaboración entre el sector privado y los líderes públicos para el éxito de este proyecto. Agradeció a los líderes y comunidades locales, así como al apoyo federal a través del Programa de demostración de reactores avanzados del Departamento de Energía de EE.UU. También reconoció a los socios de desarrollo como Bechtel, GE Hitachi, PacifiCorp y Berkshire Hathaway.

Aunque estos proyectos son ambiciosos y conllevan riesgos, son esenciales para nuestro futuro. Gates expresó su orgullo por todos los involucrados en la construcción del proyecto nuclear más avanzado del mundo en EE.UU. La planta de energía nuclear de próxima generación que TerraPower está construyendo impulsará el futuro energético del país y del mundo, contribuyendo a los objetivos económicos y climáticos con energía limpia y abundante.

El reactor Natrium, según Chris Levesque, presidente y CEO de TerraPower, marca el inicio de una nueva era en la energía nuclear. Este diseño innovador facilitará la transición hacia la energía limpia y apoyará a las comunidades energéticas históricas.

Tecnología digital de Bechtel en la planta de reactores nucleares

Bechtel, el socio de ingeniería, adquisiciones y construcción, tiene una larga historia en Kemmerer. Craig Albert, presidente y COO de Bechtel, recordó la construcción de la central eléctrica de Naughton en los años 60 y expresó su orgullo por contribuir ahora a un futuro más limpio. El diseño de Natrium, con menores necesidades de estructuras y materiales costosos, se presenta como una solución visionaria y eficiente.

La participación de Bechtel desde el inicio ha optimizado todo el ciclo de vida del proyecto, haciéndolo rentable y rápido. Este será el primer proyecto nuclear beneficiado por las herramientas y sistemas digitales de Bechtel, que han demostrado su eficacia en otros grandes proyectos energéticos.

La tecnología de almacenamiento de energía basada en sales fundidas del reactor Natrium mejora la eficiencia y permite una mayor flexibilidad operativa, posicionando a esta planta como un modelo a seguir en la integración de energía nuclear y renovable.

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Fuente: terrapower

Foto: gatesnotes

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