Compañía japonesa planea eliminar la basura espacial desde la Tierra

Isbel Lázaro.

eliminar la basura espacial

EX-Fusion, una startup japonesa, tiene la intención de crear un sistema láser terrestre destinado a eliminar la basura espacial desde la Tierra. Este enfoque innovador podría representar una valiosa forma de abordar este creciente problema en la órbita terrestre.

La basura espacial y los problemas que ocasiona

La basura espacial, que incluye objetos obsoletos como satélites antiguos y etapas de cohetes gastadas, plantea riesgos de colisión para naves espaciales operativas y la Estación Espacial Internacional. Por esta razón, la startup busca utilizar su tecnología láser, originalmente desarrollada para la energía de fusión, con el objetivo de rastrear y eliminar desechos espaciales más pequeños.

En colaboración con EOS Space Systems, un contratista australiano especializado en la detección de basura espacial, EX-Fusion planea instalar un potente sistema láser en el Observatorio Espacial EOS cerca de Canberra. Este enfoque se diferencia de otros proyectos que buscan utilizar satélites o láseres montados en ellos para abordar el problema de la basura espacial desde el espacio.

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Es importante mencionar que la fase inicial de este proyecto implica la implementación de tecnología láser para rastrear desechos espaciales que tengan dimensiones inferiores a 10 cm. Este tamaño de desechos ha representado históricamente un desafío para ser focalizado desde la Tierra mediante láseres. En la segunda etapa, EX-Fusion y EOS Space planean utilizar rayos láser disparados desde la superficie para eliminar la basura espacial.

¿Cómo un láser podrá eliminar la basura espacial?

El método consiste en disparar el láser de manera intermitente en dirección opuesta al movimiento de los escombros para reducir su velocidad orbital. Esta disminución de la velocidad debería teóricamente provocar que los desechos entren en la atmósfera terrestre, donde se quemarán.

EOS Space, conocido por suministrar sistemas de armas láser para destruir drones, aclara que los láseres diseñados para eliminar desechos espaciales no son idénticos a los láseres aptos para armas, ya que utilizan láseres de estado sólido bombeados por diodos (DPSS). Estos aplican fuerza a los escombros en movimiento, actuando como un freno para detenerlos.

Aunque la potencia de estos láseres para eliminar la basura espacial es significativamente menor que la requerida para la fusión nuclear, ambos enfrentan desafíos técnicos similares, como el control mediante espejos especiales, según explicó el director general de EX-Fusion, Kazuki Matsuo.

Cabe destacar que el proyecto de EX-Fusion que busca eliminar la basura espacial desde la Tierra se encuentra en fase de desarrollo y enfrenta desafíos vinculados a la precisión y la potencia. A pesar de ello, presenta la ventaja de posibilitar mejoras y mantenimiento de manera sencilla en nuestro planeta. Esta tecnología podría ser complementaria a los servicios de eliminación de escombros ofrecidos por empresas como Astroscale.

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Fuente: interestingengineering.com

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