Científicos crean un nuevo proceso para retirar dióxido de carbono del mar

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Inspenet, 6 marzo 2023

Un equipo conformado por T. Alan Hatton, Kripa Varanasi, Seoni Kim, Michael Nitzsche, Simon Rufer y Jack Lake, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Estados Unidos, han ideado un mecanismo de eliminación de CO2 del mar, realmente eficaz y económico, un avance tecnológico para combatir el cambio climático global.

El equipo ha ideado un proceso reversible basado en células electroquímicas sin membrana. Se utilizan electrodos reactivos para liberar protones en el agua de mar suministrada a las células, lo que impulsa la liberación del dióxido de carbono disuelto en el agua.

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El proceso es cíclico. Periódicamente, los papeles en cada conjunto de dos células se invierten. Eso ocurre cuando un grupo de electrodos se ha quedado sin protones y el otro se ha regenerado durante la alcalinización.

Esta eliminación de dióxido de carbono combinada con la reinyección de agua alcalina podría empezar a invertir lentamente, al menos a escala local, la acidificación de los océanos provocada por la acumulación de dióxido de carbono en el agua de mar.

Esa acidificación está perjudicando cada vez más a los arrecifes de coral y a muchos organismos con concha.

La reinyección de agua alcalina podría hacerse a través desde puntos de la costa lo bastante dispersos, o bien desde puntos alejados del litoral, para evitar un pico local de alcalinidad que pudiera alterar los ecosistemas.

1505 retirar dioxido de carbono del mar interna
Imagen: Cortesía del equipo de investigación. CC BY-NC-ND 3.0

Inicialmente, el sistema puede utilizar infraestructuras ya existentes que procesen agua de mar, como por ejemplo plantas desalinizadoras, pero el sistema puede adaptarse a otras escalas y soportes. Este nuevo método también podría utilizarse en buques y plataformas marinas.

Una vez extraído el dióxido de carbono del agua, sigue siendo necesario deshacerse de él, como ocurre con otros procesos de eliminación de carbono. Por ejemplo, puede enterrarse en formaciones geológicas profundas bajo el lecho marino o convertirse químicamente en un compuesto como el etanol, que puede utilizarse como combustible para el transporte, o en otros productos químicos útiles.

Hatton y sus colegas exponen los detalles técnicos de su método en la revista académica Energy & Environmental Science, bajo el título “Asymmetric chloride-mediated electrochemical process for CO2 removal from oceanwater”.

Fuente NCYT de Amazings: https://noticiasdelaciencia.com/art/46094/retirar-dioxido-de-carbono-del-mar

Foto portada: ShutterStock

Imagen interna: Cortesía del equipo de investigación. CC BY-NC-ND 3.0

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