Conoce el Rotor R550X: el helicóptero autónomo no tripulado

Isbel Lázaro.

helicóptero autónomo

Rotor Technologies ha fabricado un helicóptero autónomo no tripulado de tamaño completo destinado a aplicaciones civiles. Este modelo, denominado R550X, se basa en el Robinson R44 Raven II y tiene una capacidad de vuelo de más de 3 horas, alcanzando velocidades de hasta 241 Km/h y transportando cargas de hasta 550 Kg.

Según Torklaw, los helicópteros experimentan aproximadamente 9,84 accidentes por cada 100.000 horas de vuelo. A pesar de esto, los helicópteros son conocidos por ser notoriamente difíciles de pilotar y existen diversos proyectos que buscan simplificar su manejo mediante controles de joystick por cable o incluso esquemas más simples de control de tableta con un solo dedo.

Bajo este contexto, la firma Rotor Technologies desde diciembre del año pasado ha estado llevando a cabo vuelos de prueba con dos prototipos de helicópteros autónomos basados en el modelo R22, abarcando nueve ubicaciones en New Hampshire, Idaho y Oregon.

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Aunque completó su campaña de prueba en noviembre, durante la cual acumuló “más de 20 horas” de vuelo, algunos podrían considerar este tiempo de prueba relativamente breve. El R550X se configurará como un extenso dron autónomo, equipado con una cantidad considerable de sensores e inteligencia a bordo para volar en condiciones nocturnas y con visibilidad limitada, incluyendo “condiciones meteorológicas instrumentales”.

R550X: un helicóptero autónomo “inteligente”

Mientras que un R44 convencional tiene cuatro asientos, el R550X carece de ellos, ofreciendo en cambio un amplio compartimento de carga que le permite transportar más del doble de la “carga útil efectiva” de un helicóptero estándar, según afirma Rotor. La capacidad de comando y control se extiende hasta 16 Km desde un punto de comunicación por satélite en tierra, o supera los 1600 Km con un punto de comunicación aéreo o mediante tecnología de comunicación LTE.

En el improbable caso de pérdida de comunicaciones, Rotor sostiene que ejecuta simultáneamente seis enlaces de datos diferentes, brindando la posibilidad de elegir entre hacer que el helicóptero permanezca en espera hasta que se restablezcan las comunicaciones o dirigirlo de regreso a la base siguiendo una ruta predefinida. En situaciones de emergencia, cuenta con un “sistema de terminación de vuelo capaz de finalizar un vuelo de manera inmediata”, aunque esta medida podría no resultar ideal.

Modelos personalizados

Así mismo, los clientes podrán personalizar el R550X con diversas cargas útiles de misión, que abarcan desde cámaras y gimbals hasta sensores y otras unidades de grabación. Uno de los usos más anticipados parece ser la fumigación de cultivos, donde Rotor promete ventajas en términos de eficiencia y costos. Además, se empleará en entregas de carga a plataformas marinas, misiones de extinción de incendios y posiblemente en otras labores de transporte terrestre.

Con respecto a su legalidad, Rotor planea entregar estas aeronaves en un estado listo para una evaluación inmediata con miras a obtener un Certificado de Aeronavegabilidad Especial, lo que les permitiría operar como aviones experimentales en la mayoría de los países. A largo plazo, la empresa busca obtener un certificado de tipo de la FAA, lo que habilitaría a estas aeronaves para transportar personas en operaciones comerciales. Rotor no ha anunciado un precio definitivo, pero prevé que las entregas y el inicio de operaciones comerciales tengan lugar este año.

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Fuente: newatlas.com

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