Desarrollan robot submarino autónomo para combatir la bioincrustación en buques

Joshua Falcón.

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robot submarino

ScrubMarine, una nueva empresa en el sector marítimo, está liderando el desarrollo de un robot submarino autónomo diseñado para erradicar microorganismos, plantas y algas adheridas a los cascos de barcos, embarcaciones y submarinos. 

Esta tecnología de vanguardia está destinada a mitigar significativamente los costos de combustible, los requisitos de mantenimiento y el impacto ambiental. La empresa ha obtenido un lugar codiciado en la primera cohorte de DeepTech LaunchPad en la Universidad Heriot-Watt, un innovador programa piloto que promueve la comercialización de ideas en robótica, inteligencia artificial e ingeniería avanzada.

Bioincrustación: desafíos en la industria naviera

La proliferación de crecimiento orgánico en las embarcaciones marinas, conocida como bioincrustación, presenta un desafío significativo para la industria naviera. Este fenómeno puede ocasionar daños sustanciales en las estructuras del casco y en los sistemas de propulsión de los barcos. La acumulación de bioincrustaciones también puede provocar un aumento considerable de la resistencia, reduciendo la velocidad de las embarcaciones hasta en un 60%.

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Así mismo, puede generar un incremento del consumo de combustible de hasta un 40%. Todas estas ramificaciones pueden incidir de manera considerable en la eficiencia y rentabilidad de la industria naviera, convirtiendo a la bioincrustación en una inquietud fundamental para los operadores de embarcaciones marítimas.

DeepTech LaunchPad: innovación en robot submarino

En el marco de un piloto de seis meses, los participantes de diversos sectores, como robótica, autocuidado, servicios alimentarios, tecnologías marinas y dispositivos médicos, tendrán acceso a la experiencia de los expertos de la Universidad Heriot-Watt en sus tres campus globales, así como a los resultados de investigación de cuatro institutos de investigación a nivel mundial, incluido iNetZ+.

Entre los participantes se encuentran Borobo Ltd, enfocada en el desarrollo de una nueva plataforma robótica, y ScrubMarine, que se dedica a la creación de un “robot submarino” especializado para combatir la bioincrustación en embarcaciones marítimas.

GI Healthcare Industries emplea robots de cocina semiautónomos para servicios de catering institucional, mientras que Infinity DPM trabaja en el desarrollo de prótesis avanzadas para extremidades superiores. Janki Group está inmerso en la construcción de un sistema de robot de tatuaje impulsado por inteligencia artificial para la industria del cuidado personal, y Wynter Robotics se concentra en el diseño de soluciones robóticas móviles destinadas a aplicaciones en la industria de la construcción.

Transformación empresarial: asesoramiento y respaldo

Estas compañías están siendo asesoradas y respaldadas por un equipo de especialistas en comercialización, con el objetivo de prepararlas para la inversión mediante productos prototipo probados, asociaciones industriales sólidas y una ruta clara hacia el mercado.

El lanzamiento de DeepTech representa un hito emocionante para fortalecer el ecosistema de innovación en Escocia y consolidar a Heriot-Watt como líder global en la comercialización de investigaciones tecnológicas profundas. Como institución internacional con presencia en múltiples campus y colaboraciones globales, Heriot-Watt ocupa una posición única para facilitar a los emprendedores la transformación de sus ideas en soluciones innovadoras y comercialmente viables”, comentó Jamie Allan, líder del programa DeepTech LaunchPad.

Este programa piloto busca impulsar la investigación de vanguardia en tecnologías profundas hacia el éxito comercial a nivel global. Para ello, se ofrece a una cohorte de seis personas acceso a instalaciones de clase mundial como el Robotarium Nacional, así como a una amplia red de conexiones internacionales con expertos, ex alumnos e industrias. El objetivo principal es fomentar la colaboración y dar paso a la ciencia, para crear soluciones transformadoras con un impacto real en el mundo.

Acelerando el desarrollo empresarial en Escocia

La creación de una aceleradora de tecnología profunda, (como un robot submarino con una tarea significativa) es un elemento crucial que faltaba en el ecosistema empresarial de Escocia. Esta iniciativa permitirá al país crear empresas capaces de competir a escala internacional, al brindar a los emprendedores externos acceso a la misma experiencia e instalaciones que los equipos internos. De esta manera, DeepTech Launchpad nivela el campo de juego y facilita el desarrollo de negocios de alto crecimiento con potencial para cambiar el mundo.

Tras la evaluación del piloto, se prevé abrir solicitudes para la siguiente cohorte a mediados de 2024. Con el éxito de esta primera ronda, Heriot-Watt planea ampliar el programa y extenderlo a otra