Perforarán la cámara de un volcán activo para obtener energía geotérmica

Isbel Lázaro.

energía geotérmica

El proyecto denominado Krafla Magma Testbed (KMT) en Islandia tiene como objetivo perforar la cámara de magma del volcán activo Krafla en 2026 para generar energía geotérmica. Los especialistas aseguran que la tecnología es segura y no representa riesgo de provocar erupciones.

Durante los últimos 10 años, este proyecto ha trabajado para aprovechar las altas temperaturas de la cámara de magma del volcán Krafla con el propósito de generar energía. Si los resultados son positivos según lo anticipado por los científicos, este sería el primer estudio exhaustivo del magma volcánico y el paso inicial para establecer un nuevo tipo de planta geotérmica capaz de suministrar grandes cantidades de electricidad de manera sostenible y a un costo prácticamente nulo.

Un volcán activo como fuente de energía geotérmica

De acuerdo con ZME Science, la energía geotérmica ya abastece de calor al 90% de los hogares en Islandia y cubre el 70% de sus necesidades eléctricas. No obstante, el proyecto Krafla aspira a proporcionar una cobertura total de las demandas energéticas del país, aprovechando una fuente renovable ilimitada.

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Vista del volcán Krafla, el cual representa una fuente de energía geotérmica

Dentro de la cámara de magma, las temperaturas alcanzan los 1.300 °C, lo que resulta en que el agua presente no se encuentra en su forma convencional de vapor, como ocurre en las centrales geotérmicas comunes. En cambio, se trata de agua en estado “supercrítico”: un estado que no es líquido, sólido ni gaseoso. Esto conlleva a una eficiencia literalmente diez veces mayor, ya que se estima que una sola instalación de magma podría generar energía hasta diez veces o más en comparación con una planta geotérmica convencional.

No obstante, el principal desafío radica en encontrar materiales capaces de resistir las condiciones extremas de temperatura y presión presentes en este entorno. Incluso la perforación se vuelve complicada, ya que las brocas se derretirían al entrar en contacto con el magma. A pesar de estos retos, dada la enorme viabilidad económica que representa, los habitantes de Islandia tienen la esperanza de iniciar la perforación del primer pozo en 2026.

Aprovechamiento de la energía geotérmica

Islandia, junto con Estados Unidos y Kenia, se encuentra entre los líderes en el desarrollo de energía geotérmica. Esta forma de energía sostenible e inagotable aprovecha las elevadas temperaturas de los fluidos geotérmicos para poner en movimiento turbinas que generan electricidad.

A pesar de sus beneficios, la geotérmica no se ha generalizado en más países debido a la dificultad de encontrar ubicaciones adecuadas para realizar perforaciones a profundidades significativas. Además, la eficacia de esta fuente de energía se ve limitada por la temperatura que alcanzan los pozos.

Mientras que las centrales que utilizan combustibles fósiles generan vapor a alrededor de 450 °C, los fluidos geotérmicos convencionales solo llegan a unos 250 °C. No obstante, esta situación podría estar a punto de cambiar.

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Fuente: wall-street.ro

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