Fabrican combustible de aviación sostenible a partir de aguas residuales

Isbel Lázaro.

combustible de aviación sostenible

La empresa emergente Firefly Green Fuels está generando asombro en la industria de la aviación al crear un combustible de aviación sostenible completamente obtenido a partir de aguas residuales humanas. Este logro es destacado, ya que los organismos reguladores independientes de la industria de la aviación han verificado que, aunque el nuevo combustible guarda similitudes químicas con el queroseno derivado de fuentes fósiles, no contiene carbono fósil, convirtiéndolo así en un combustible auténticamente sostenible.

Aunque la transición hacia aviones eléctricos o impulsados por hidrógeno requerirá varios años, los Combustibles de Aviación Sostenibles (SAF) surgen como una solución viable para continuar utilizando aviones de gran tamaño sin contribuir a las emisiones globales. James Hygate, CEO de Firefly Green Fuels, inició hace dos décadas la conversión de aceite de colza en biodiésel para vehículos y su empresa, que actualmente suministra equipos para convertir aceite de cocina en biodiésel a nivel mundial, ha centrado su atención en aplicar este enfoque a los motores de aviones.

Después de explorar diversas fuentes de residuos orgánicos, Hygate, en colaboración con el químico Dr. Sergio Lima de Imperial College, Londres, identificó el potencial de las aguas residuales humanas como materia prima. Juntos, desarrollaron un proceso conocido como licuefacción hidrotérmica (HTL), que transforma las aguas residuales en “bio-crudo”, un sustituto del petróleo crudo que se procesa para obtener SAF.

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El proceso HTL también genera biochar, que puede utilizarse para la captura de carbono en la construcción y la agricultura, mejorando la calidad del suelo. Simultáneamente, el bioqueroseno derivado de este proceso se somete a pruebas independientes, demostrando una composición química prácticamente idéntica al combustible de jet convencional A1 basado en fósiles.

El equipo ha sido beneficiario de una subvención de investigación de £2 millones otorgada por el Departamento de Transporte del Reino Unido. Adicionalmente, se está planificando la construcción de una planta demostradora a escala completa en el Reino Unido para llevar a cabo un desarrollo más extenso de esta tecnología.

El futuro del combustible de aviación sostenible

Firefly Green Fuels aspira a que su enfoque sea más aceptado que los Combustibles de Aviación Sostenibles (SAF) basados en cultivos, ya que el uso de residuos humanos no entra en competencia con la seguridad alimentaria. Se calcula que, al procesar todas las aguas residuales del Reino Unido, podría cubrirse el 5% de la demanda de combustible de aviación, acercándose al objetivo del 10% para SAF.

Este avance no solo representa una solución innovadora y sostenible para la industria de la aviación, sino que también aborda la problemática de la gestión de residuos, transformando un recurso abundante y no deseado en un valioso combustible para el futuro de la aviación.

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Fuente: flyfirefly.uk

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