Un “catalizador avanzado” recicla CO₂ y realiza fotosíntesis artificial

Joshua Falcón.

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catalizador produce fotosíntesis artificial en osaka

Un equipo de la Universidad Metropolitana de Osaka ha dado un paso significativo hacia la sostenibilidad ambiental al desarrollar un método innovador que produce “fotosíntesis artificial”, esencial para los plásticos biodegradables. Utilizando un nuevo fotosensibilizador, han logrado duplicar el rendimiento de producción utilizando dióxido de carbono y biomasa como materias primas, un avance prometedor en la lucha contra la contaminación plástica y el cambio climático.

Este avance surge en un contexto de urgencia global para abordar tanto el cambio climático como la acumulación de residuos plásticos. El ácido fumárico, un componente clave en la fabricación de succinato de polibutileno utilizado en envases de alimentos, ha sido tradicionalmente derivado de fuentes de petróleo.

Sin embargo, el equipo de investigadores ha redirigido su enfoque hacia fuentes renovables, marcando un hito en la producción de componentes de plástico de manera más ecológica y sostenible.

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La fotosíntesis artificial puede llegar a ser un aliado ecológico

Previamente, el grupo liderado por el profesor Yutaka Amao en el Centro de Investigación para la Fotosíntesis Artificial había demostrado la posibilidad de sintetizar ácido fumárico a partir de recursos renovables como el bicarbonato y el ácido pirúvico, utilizando la luz solar como catalizador. Esta técnica también incorporó el uso de CO₂ directamente de su estado gaseoso, alineándose con los esfuerzos globales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

A pesar de los avances iniciales, los rendimientos de producción del ácido fumárico resultaron ser menores de lo deseado. Esto llevó al equipo a desarrollar y probar un nuevo catalizador-fotosensibilizador que ha mostrado la capacidad de duplicar la producción de ácido fumárico en comparación con las técnicas previas.

Este avance representa un importante salto cualitativo para los sistemas bio/fotocatalíticos, según el profesor Amao. La capacidad de sintetizar ácido fumárico de fuentes renovables con mayor eficiencia es un paso significativo hacia un futuro más sostenible, reduciendo la dependencia de los combustibles fósiles y disminuyendo la producción de residuos plásticos no biodegradables.

Hacia un futuro más verde: el rol del ácido fumárico

La investigación no solo mejora el proceso de producción de ácido fumárico, sino que también ofrece una solución prometedora al problema de la contaminación por plásticos, proporcionando una alternativa viable y ecológica para la producción de materiales biodegradables. Este enfoque innovador refleja el compromiso de la comunidad científica con el desarrollo de tecnologías que apoyen la transición hacia una economía circular y reduzcan el impacto ambiental de la industria química.

El trabajo de la Universidad Metropolitana de Osaka destaca la importancia de la colaboración interdisciplinaria y la innovación tecnológica en la búsqueda de soluciones sostenibles para los desafíos ambientales. Al liderar la vanguardia en la síntesis de componentes para plásticos biodegradables a partir de fuentes renovables, este proyecto no solo contribuye a la sostenibilidad ambiental, sino que también abre nuevas vías para la investigación y el desarrollo en química verde.

Cabe destacar que el desarroll